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MICHELANGELO
New technology to help children with Autism

Contexte

Selon une étude récente, la prévalence des troubles envahissants du développement dans la population infantile s’est accrue aux USA de 0,6-0,7% en 2003 à des estimations dépassant les 1% aujourd’hui (de 1 tous les 150 enfants à 1 tous les 91 enfants).

Une situation similaire a été rapportée en Europe où les études de prévalence de l’autisme chez l’enfant rapportent un accroissement de 0,5-0,7% dans une étude Danoise à 1,16% dans l’étude de Kuehn (et aussi plusieurs autres études).

Cette évolution aura un impact social et économique considérable. Pour une vie entière d’un patient autiste, le coût moyen a été évalué à 5,7 millions d’Euros pour les patients ayant un autisme avec un faible niveau de fonctionnement et 1,5 millions d’Euros pour les personnes autistes avec un haut niveau de fonctionnement.

Il est maintenant bien accepté par la communauté scientifique que le diagnostic précoce est essentiel puisque le pronostic en terme de progrès dépend beaucoup de la possibilité de mettre en œuvre avant l’âge de 2-3ans une prise en charge intensive et très structurée de type éducative et développementale. Ce traitement précoce est une étape cruciale pour améliorer le devenir des enfants avec troubles envahissants du développement au travers d’une intervention pendant une période critique dont on sait que la plasticité cérébrale est à son maximum et que les influences environnementales vont interférer avec les connexions neuronales (Dawson et al., 2008 ; Oberman et al., 2008 ; Altemeier et al., 2009).

De plus, les chercheurs sont d’accord pour signifier que la promotion d’une approche thérapeutique unique est inadéquate pour tous les enfants avec un trouble envahissant du développement du fait de l’hétérogénéité et de la nature développementale du trouble.

L’identification précoce des enfants avec trouble envahissant du développement et la mise en œuvre de protocoles individualisés d’intervention devrait améliorer l’efficience des propositions thérapeutiques.

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